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  Hurones
 




 

HURONES


 

HISTORIA

 

La primera cultura en domesticar al hurón fue la egipcia, y era utilizado para cazar ratones, aunque se conoce que eran tenidos como mascotas. En roma, se usaron para eliminar una plaga de conejos antes de la era cristiana.

 

Posteriormente, en Europa, el hurón fue utilizado por largo tiempo para fines de caza. América se cree que llegaron desde España.

En la actualidad el hurón es utilizado como mascota y animal de laboratorio.

 

La denominación hurón, proviene del italiano furone, que traducido es ladrón. En el idioma inglés de denomina ferret, que significa rastrear.

El hurón pertenece a la familia Mustelidae (los que cazan roedores), en ella se incluyen animales como la marta, mofetas y la nutria.

 

En la actualidad, al hurón doméstico se le ha denominado con el nombre científico de Mustela putorius furo. (furo es una palabra de derivación latina y significa hedor).

 

Los hurones domésticos actuales se originaron de Mustela putorius europeo.

En México habitan mustélidos que físicamente guerdan relación con el hurón europeo como son el grisón Galictis vittata; y la comadreja Mustela frenata. El hurón de patas negras es un animal silvestre que se encuentra en Norteamérica y aunque también se le llama hurón, tiene la particularidad de tener patas negras. Su nombre científico es el de Mustela nigripes.

 

HÁBITAT

 

El hurón en un animal de hábitos nocturnos, en vida salvaje su alimentación está constituida por ratones, conejos, ranas, lagartijas y pájaros.

 

Su visión no es muy buena, pero esta limitación la compensa con su excelente oído. Por otro lado, el hurón no puede alcanzar fácilmente objetos altos, debido a su pequeño tamaño y a su impotencia para trepar por estructuras lisas, pero eso sí, todo lo que encuentra a su alcance es perfectamente revisado, ya que gracias a que es tan delgado, flexible y de patas cortas y musculosas, se le facilita el husmear lugares poco accesibles a las personas.

 

Únicamente emite tres sonidos: uno de ellos es en ocasiones imperceptible, tanto así que algunas personas pasan años con su mascota y jamás lo llegan a escuchar; este ruido es utilizado cuando el hurón está investigando o está alegre. El segundo es un ruido muy agudo y fuerte, el cual lo produce en los momentos en que se siente agredido; generalmente se presenta durante los primeros meses de vida del cachorro, debido a su falta de conocimiento del mundo exterior y el último es cuando esta molesto o haciendo berrinche.

 

 

ANATOMIA

 

El hurón posee un cuerpo delgado y algo alargado, su cabeza tiene una conformación triangular, que en los machos, es más alargada que en la hembra; sus orejas son muy cortas y están redondeadas; de igual modo sus extremidades son cortas, posee cinco dedos en cada una con uñas no retráctiles.

La dentadura se compone de cuarenta dientes permanentes, de los cuales aparecen tres pares de incisivos tanto en la arcada superior como la inferior; y cuatro caninos de igual distribución; cuatro pares de premolares superiores y tres pares inferiores; dos molares superiores y cuatro inferiores

 

3I, 2C, 4PM, 1M (2)

3I, 2C, 3PM, 2M (2)

 

La dentadura permanente aparece después del mes y medio de edad.

El peso de un macho adulto llega a ser hasta de 2.5 kilogramos con una longitud de 45 cm promedio; la hembra su peso máximo es de 1.5 kg, con una longitud de 35 cm.

 

La columna vertebral está formada por 7 vértebras cervicales, 14 torácicas, 5 lumbares, 3 sacras, 14-18 caudales.

 

Detalles anatómicos

 

1)                carencia de ciego

2)                una sola arteria carótida central

3)                bazo de tamaño relativamente grande

4)                glándulas perianales

 

La descarga de las glándulas perianales es de tipo aceitoso (almizcle), el cual produce el olor característico de los mustélidos.

 

Colores de pelaje:

 

Sable

-                    Antifaz bien definido

-                    Patas y cola oscuras

-                    Pecho y lomo claros

-                    Variedades: chocolate, patas blancas,

                    mármol; siamés, siamés champagne

 

Siamés

-                    Cloración beige

-                    Antifaz marcado

-                    Nariz no pigmentada

-                    Patas y cola ligeramente más oscuras

-                    Variedad: siamés champagne

                    (cuello y cara claros sin antifaz);

                    canela (tonos más oscuros con antifaz)

 

Albino

-                    Cloración blanca o ligeramente amarilla.

-                    Ojos rojos y nariz rosa.

 

 

ALIMENTACIÓN

 

Pollo, vaca, huevo, pez, hígado. Proteína 35-38%; lípidos 18-22%; fibra < 3%; Magnesio y Fósforo <2%.

No debe comer

-                    Comida para perros

-                    Chocolate (teobromina es tóxico)

-                    Sal

-                    Carnazas

-                    Cereales

-                    Carne cruda

-                    Vegetales

 

 

 

ENFERMEDADES VIRALES

 

 

MOQUILLO CANINO

 

Esta enfermedad, propia del perro, también se puede transmitir fácilmente al hurón. Es causada por un paramixovirus y se transmite por contacto directo con un hurón o perro enfermos, o bien el contacto con objetos contaminados con secreciones.

 

Los signos clínicos son secreción nasal, anorexia, diarrea; signos nerviosos como pérdida de sensibilidad en los miembros posteriores, temblor de mandíbula y músculos, después muere al término de una o dos semanas.

 

Para prevenir esta grave enfermedad se debe vacunar al hurón a partir de los 2 meses de edad y aplicarle otra vacuna a los 20 días, después revacunarlo anualmente. La vacunas que se apliquen deben ser preferentemente diseñadas para hurones, con la finalidad de prevenir una sobre dosificación o inadecuada inmunización.

 

RABIA

 

El mismo rabdovirus, causante de la rabia en perros, gatos y otros animales silvestres, puede causar la enfermedad en los hurones. Aunque sea muy poco probable adquirirla, se debe tener en consideración el riego que pueda existir si el hurón entra en contacto con animales de tipo silvestre como mapaches, de ser así, es necesaria la aplicación de una vacuna preventiva específica para hurones, la cual se llevara cada año.

 

INFLUENZA

 

Esta enfermedad, casada por el virus de la influenza tipo A, es muy versátil para infectar a diversas especies de animales, además del hombre; por lo que la infección entre humano y hurón, o viceversa es frecuente.

 

Los signos clínicos aparecen transcurridos dos días, manifestándose como descargas nasales, temperatura, estornudos y anorexia.

El tratamiento, si es necesario, consiste en la administración de un antibiótico de amplio espectro para evitar infecciones secundarias, de no ser así, la enfermedad se cura espontáneamente, pero hay que tener cuidado de brindarle las mejores atenciones.

 

Para prevenirla, hay que tener las precaución de no entrar en contacto con el hurón cuando se esté enfermo.

 

 

 

ENFERMEDADES BACTERIANAS

 

 

COLITIS

 

Es una enfermedad producida por la bacteria Helicobacter jejuni, la cual produce una inflamación en el colon; se presenta diarrea mucosa que puede tener restos sangre fresca; además de temperatura y prolapso del recto. Este tipo de infección se manifiesta cuando hay una disminución en los sistemas de defensa del hurón, generalmente a consecuencia del estrés. Su tratamiento es a base de antibióticos específicos.

 

COLIBACILOSIS

 

Es una infección intestinal causada por una bacteria, Escherichia coli, la cual, habiendo las condiciones favorables, prolifera y produce toxinas que dañan el intestino, lo que da lugar a una diarrea profusa que puede causar severa deshidratación y muerte. El tratamiento es a base de antibióticos y suero.

 

SALMONELOSIS

 

Es una infección entérica causada por Salmonella sp., la cual causa generalmente diarrea. Es una bacteria que se puede transmitir a otras especies y al hombre; y en el caso de huronas gestantes, puede producir aborto. Su tratamiento es a base de antibióticos específicos.

 

LEPTOSPIROSIS

 

La enfermedad es causada por Leptospira sp., y también representa un riesgo para el hombre. La manera más común de transmisión es mediante el contacto con ratas, sus orines, o agua estancada. Para prevenirla existen vacunas específicas.

 

BOTULISMO

 

Es una enfermedad causada por Clostridium botulinium, la bacteria se encuentra presente en alimentos mal enlatados, por lo que si se acostumbra a dar de comer este tipo de alimento, hay que tener precaución con las latas. La bacteria produce un tipo de toxina que actúa sobre el músculo, incluyendo al diafragma, se produce entonces parálisis muscular y muerte por asfixia.

 

TUBERCULOSIS

 

Los hurones pueden ser infectados por otros animales por la bacteria Mycobacterium tuberculosis, bovinos y aves pueden representar el riesgo de contagio, tanto al hurón como al propietario.

 

ENFERMEDADES HORMONALES

 

 

ANEMIA APLÁSTICA (ESTROGÉNICA)

 

Esta enfermedad se presenta en hurones hembra que no han sido operados, al elevarse los niveles de estrógeno en la sangre, y permanecer por un tiempo prolongado el celo, se empiezan a producir gran cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas anormales. El hurón se muestra apático, debilitado y con anorexia.

 

Este problema se presenta porque la hembra, al verse interrumpido su ciclo reproductivo normal, el cual es controlado por horas luz (fotoperiodo), produce una cantidad excesiva de hormonas estrogénicas.

 

En vida silvestre, durante el otoño-invierno, se produce una inactividad sexual, la cual no se lleva a cabo en cautiverio por diversos factores propios del manejo como la luz artificial.

 

Es entonces cuando este desbalance hormonal origina problemas infecciosos en los órganos reproductores (piometra), y anomalías en el metabolismo general por falta de glóbulos rojos y blancos competentes.

 

Si se presentan estos signos, y se sabe que el animal no ha sido castrado, se debe acudir al médico veterinario, el cual evaluará las condiciones del hurón y procederá al tratamiento adecuado, y en su caso, recomendar la cirugía. El tratamiento es de costo elevado y prolongado, ya que se deben aplicar hierro, suero, vitaminas, aminoácidos y en casos graves realizar una transfusión sanguínea.

 

EDEMA VULVAR

 

Se presenta en hembras que han sido sometidas a cirugía (ovariohisterectomía), en la cual han quedado restos de tejido glandular, el cual sigue produciendo hormonas que causan este tipo de singnología, la vulva se observa hinchada y de coloración rosa.

Otra probable causa, es la presencia de glándulas adrenales sobre estimuladas, en tal caso deberá ser determinado el origen de tal hiperactividad glandular.

 

AGRESIVIDAD DEL MACHO

 

El aumento de agresividad en el macho, no es propiamente una enfermedad, sino una alteración del comportamiento debido a una hiperactividad hormonal. Al igual que sucede en la hembra, en que los periodos de luz intervienen en el ciclo reproductivo, en el macho, al interrumpirse éstos durante el otoño-invierno, se presenta un incremento de los niveles de testosterona en la sangre, entonces es cuando el macho se vuelve más agresivo, no tolera a otros hurones y tiende a marcar su territorio orinando en varias partes y dejando un olor muy fuerte, propio de los mustélidos.

 

Para evitar toda esta serie de acontecimientos no deseados, es importante castrar a los machos.

 

HONGOS

 

DERMATOFITOS

 

Es una invasión de la piel por hongos, los signos son presencia de zonas ausentes de pelo de forma redonda, algunos de estos hongos dermatofitos pueden ser transmitidos a otros animales y a uno mismo; por lo que es necesario un tratamiento específico en champú o en casos serios medicamentos orales.

 

 

PARÁSITOS

 

PARÁSITOS EXTERNOS

 

Al igual que el perro o el gato, los hurones pueden presentar problemas de pulgas o garrapatas, para solucionar el problema se hace uso de los mismos medicamentos empleados en el perro o el gato, como lo son el champú con insecticidas o el talco antipulgas. Siempre teniendo las debidas precauciones para evitar una intoxicación.

 

PARÁSITOS INTERNOS

 

Los parásitos internos de mayor frecuencia son Taenia mustela y Alaria mustelae, para un adecuado control se debe desparasitar al hurón desde cachorro y posteriormente cada año.

 

OTITIS

 

Al igual que en los perros, que son susceptibles a una infección de oídos causada por una levadura; los hurones también pueden sufrir una infección del oído causada por el parásito Otodectes cynotis, el cual causa inflamación, que en casos severos puede llegar al oido medio y provocar signos que se manifiestan por la pérdida del equilibrio. Para prevenirla es necesario una adecuada limpieza de orejas en cada baño, la cual se puede realizar con un hisopo húmedo de manera delicada pasándolo por cada pliegue auricular.

 

INSOLACIÓN

 

Si el hurón es expuesto a periodos prolongados de calor puede sufrir deshidratación, que se manifestará por jadeo constante y pérdida de movilidad; lo primero será humedecerlo con bastante agua fría, una vez recuperado será conveniente que un médico veterinario lo revise.

 

 

 

DIVERSAS

 

 

IMPACTACIÓN DE SACOS ANALES

 

Los sacos anales, presentes en los animales carnívoros, son dos estructuras anatómicas situadas a los lados del ano. Estos sacos contienen glándulas que producen una sustancia oleosa y de olor desagradable, el almizcle.

 

Cuando el hurón no ha sido operado para extraerle estas glándulas, a veces tienden a inflamarse y obstruirse, impidiendo su vaciado.

Este problema ocasiona que el hurón deje de comer y se rasque constantemente la región perianal.

El tratamiento que se lleva a cabo es a base de antibióticos y desinflamatorios, y en su caso la cirugía si el problema reincide.

 

OBSTRUCCIÓN GASTROINTESTINAL

 

Los hurones por naturaleza son bastante curiosos, y eso conlleva a que frecuentemente se lleven objetos a la boca y algunos de ellos les causen una obstrucción a nivel intestinal.

 

GASTROENTERITIS

 

La gastroenteritis se manifiesta con diarrea y vómito. Los agentes causales pueden ser bacterias, virus o parásitos.

 

Entre los virus más comunes está el parvovirus, causante de la enfermedad aleutiana, pero no es una enfermedad drástica en el hurón. Otro virus es el rotavirus, el cual se presenta en cachorros.

Cualquiera que sea el agente, bacterias o virus, el tratamiento es a base de antibióticos, vitaminas y suero.

En caso de parasitosis (Taenia mustela y Alaria mustelae), se recomienda la desparasitación anual.

 

GASTROENTERITIS EOSINOFÍLICA

 

No es un padecimiento común, cuando se presenta, hay anorexia, baja de peso, diarrea con sangre y vómito. Hay un engrosamiento de la pared intestinal característico que en diagnóstico histopatológico, demuestra la infiltración de eosinófilos.

 

Los signos que se presentan son anorexia, fiebre, y diarrea y vómito.

En tal caso es deseable un diagnóstico preciso, el cual se hará mediante una radiografía de contraste, y una vez diagnosticado el problema, se procederá a una cirugía para extraer el objeto.

 

DERMATITIS PODAL

 

En condiciones de poca higiene, el hurón puede sufrir de inflamación de la piel de las patas y cojinetes, ya que al exponerse por largo tiempo al contacto con la orina, que es ácida, se presenta un reblandecimiento de la piel y resequedad que predispones a infecciones. Para el tratamiento se emplean pomadas a base de antibióticos y desinflamatorios.

 

CÁNCER

 

El cáncer de páncreas, insulinoma, provoca que se eleven los niveles de insulina a niveles anormales, en consecuencia hay un decremento del nivel de glucosa en sangre, presentándose debilitamiento, salivación excesiva y vómito. Se debe realizar una medición de los niveles de glucosa en la sangre, si se confirma el procedimiento es extirpar la masa tumoral.

 

Otro tumor que suele presentarse es el adenoma de glándula adrenal, sus signos clínicos son similares a los anteriores.

 

El linfosarcoma es un tipo de tumor maligno que se presenta en células del sistema inmune, sus signos son: agotamiento y anorexia. Para su diagnóstico es necesaria una biopsia de tejido lionfoide.

 

En hurones hembra sin operar se pueden presentar en el ovario tumoraciones del tipo de leiomioma y tumores cutáneos y subcutáneos como el carcinoma de células escamosas.

 

CARDIOPATÍAS

 

Se caracterizan por una pobre oxigenación de los órganos a causa de un bombeo inadecuado de sangre, las causas pueden ser diversas y se debe realizar un estudio detallado.

 

 

REPRODUCCIÓN

 

El hurón es un animal fotoperiódico, es decir, su ciclo reproductor se rige por el número de horas luz del día.  

Los animales de distinto sexo viven separados la mayor parte del año; raramente se encuentran y si esto sucede, se muestran hostiles.

El apareamiento se realiza durante la primavera y el verano, y su duración es de 5-6 meses. Desde marzo hasta agosto es el periodo de apareamiento normalmente, y termina cuando los días empiezan a menguar y disminuir las horas luz comenzando la inactividad sexual.

 

El macho que domina en el territorio, toma a la hembra por la nuca y a veces la arrastra enérgicamente, antes de ocurrir la cópula, la cual puede durar hasta dos horas. La ovulación ocurre durante este tiempo.

Al aumentar las horas de luz, la retina, a través del nervio óptico, envía la señal hasta la glándula pineal-hipotálamo-adenohipófisis. La hipófisis libera gonadotropinas (FSH, LH o ICSH), hormonas que contribuyen a los cambios reproductivos de la especie.

 

La hormona folículo estimulante (FSH) es la encargada de estimular los folículos los cuales contienen a los óvulos. La hormona luteinizante (LH) estimula la ovulación y mantenimiento de la gestación.

La gestación dura aproximadamente 62 días, y las crías que nacen en promedio son 6, aunque pueden ser más dependiendo el número de camadas de la hembra.

Después de mes y medio de lactación, las crías comenzarán a adiestrarse para conseguir su alimento, pero no es hasta los 4 meses que abandonarán el hogar para ir en busca de su propio territorio.

 

Cuando las hembras han cumplido los 8 meses de edad, se da inicio a un nuevo periodo reproductivo en las nuevas crías.

La hormona folículo estimulante (FSH), impulsa las primeras etapas de la espermatogénesis y produce la hormona estimulante de las células intersticiales (ICSH), que dirige los últimos eventos de la espermatogénesis y permite la secreción de testoterona, la cual es de importante valor para una adecuada reproducción.

 

Durante los días con menos horas luz (otoño-invierno), la espermatogénesis se interrumpe, por lo que no hay reproducción en este periodo.

Los hurones silvestre, machos o hembras, que se encuentran en su medio ambiente natural, entran en un periodo de anestro o inactividad sexual hasta la siguiente primavera; lo cual no ocurre en aquellos animales que se encuentran en criaderos, en donde la luz está controlada, lo cual ocasiona desbalances hormonales importantes. Para evitar estos problemas graves, los hurones adquiridos deben estar operados, tanto machos como hembras.

 

Las hembras entran en periodo reproductivo anormal al exponerse más horas a luz artificial que en su ambiente natural. Esto conlleva al desarrollo de anemia estrogénica que puede ser mortal.

En los machos esta exposición a luz artificial produce hiperactividad a causa de la gran cantidad de testosterona en sangre, la cual también ocasiona el aumento de agresividad y la intolerancia a otros hurones; eso sin mencionar el incremento de secreción de las glándulas perianales y el marcado excesivo de territorio con orina.

 

Para tener un hurón hembra como mascota, se requiere someterla a una ovariohisterectomía (OVH), gracias a esta cirugía, se elimina la posibilidad de una anémia aplástica. Para solucionar el problema del olor, se realiza la resección de las glándulas perianales; y en el caso del macho la castración.

 

 

 

 

 
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