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  Tarántulas
 

 

TARÁNTULAS




MVZ. Sendey Chávez Ramírez
 
HISTORIA
 
En Italia hay una pequeña ciudad llamada Tarento, y hace muchos años, cuando una tarántula mordía a alguna persona, se tenía la costumbre de que ésta bailara toda la noche para expulsar el veneno; a este baile se le llamaba "tarentela". Y de aquí el nombre que recibieron estos arácnidos.
 
En el mundo existen más de 5,000 especies de arañas, de las cuales menos de una decena son peligrosas al hombre.
Las arañas constituyen el grupo más importante de los arácnidos. Repartidas en todo el mundo, bajo todos los climas y en todos los medios; acostumbran vivir en telas o en madrigueras que cavan en el suelo.
 
ANATOMÍA
 
Las arañas se caracterizan, en el grupo de los arácnidos, por su división del cuerpo en dos partes, prosoma y abdomen, unidas por un delgado pedículo.
 
El prosoma es la parte cefálica del animal. En forma de escudo de una sola pieza, alberga los ojos, que pueden ser hasta 8 y ser de dos clases, en las especies diurnas son convexos, redondos y coloreados, en las especies nocturnas son aplanados, de formas variadas y de un color blanco nacarado, aunque algunas especies poseen ambos tipos, los cuales utilizan según sus hábitos y de acuerdo a la intensidad de la luz.
 
A pesar de sus 8 ojos, las arañas no tienen una buena visión. La mayor parte de las especies son miopes, y algunas completamente ciegas, éstas generalmente son arañas que tienen su hábitat en cuevas. Las especies tejedoras tienen poca visión, mientras que las depredadoras distinguen colores y pueden formar imágenes.
 
Los quelíceros (colmillos) son órganos mediante los cuales se vierte las sustancias producidas por las glándulas veneníferas, con las cuales se paraliza a la presa. En algunos géneros de arañas, esta glándula está modificada y produce una sustancia pegajosa que es rociada sobre las presas para inmovilizarla.
 
Los quelíceros son utilizados especialmente para capturar sus presas, pero ninguna tarántula del mundo es peligrosa, su veneno es de potencia similar al de las abejas y avispas; lo utilizan para adormecer o matar a sus presas: insectos, arácnidos, aves, lagartijas y pequeños roedores.
 
Las tarántulas muerden como último recurso de defensa al ser molestadas, su veneno produce dolor, eritema, escalofríos, calambres musculares y edema, en casos severos se puede presentar fiebre, náuseas y cefalea. Antes de llegar a morder las tarántulas intentan ahuyentar a su agresor rascando la parte posterior de su abdomen para provocar que se desprendan unas cerdas urticantes que con el aire vuelan y se clavan en su agresor. Estas cerdas producen ardor y comezón, en ocasiones eritema local y desencadenan reacciones alérgicas poco severas.
 
Sus órganos olfativos se encuentra en la parte frontal de la cabeza, además de que pueden ayudarse con las patas delanteras para captar partículas de olor.
 
A los lados de la cabeza tienen unos pelitos delgados como seda que son los oídos, estos captan las vibraciones producidas por los sonidos, además de que sus patas también son muy sensibles a las vibraciones producidas por algún depredador grande o por alguna presa que haya quedado atrapada en la tela que cubre la entrada de su madriguera.
 
Aunque las tarántulas no tienen voz propia, algunas especies pueden producir sonidos frotando los pedipalpos contra los quelíceros o haciendo rozar la orilla del abdomen contra la orilla del cefalotorax produciendo una especie de zumbido corto.
 
Las formas del abdomen varían mucho, según la especie. Por debajo del abdomen se localiza la abertura genital muy cerca de la "cintura", y mas allá, casi al final ésta, la abertura anal. Las gónadas (órganos sexuales), se abren entre los estigmas pulmonares.
 
En la parte ventral del abdomen se encuentran los estigmas, orificios de los órganos respiratorios, la mayoría posee pulmones y tráqueas.
 
Las hileras, a través de las cuales se deposita la seda, son pequeñas antenas al final del abdomen. La glándula serinígena produce diferentes tipos de seda, es de origen proteico y solidifica con el aire. La sustancia pegajosa de la seda, por lo general se puede secar, es por esto que muchas especies hacen nuevamente la tela todos los días. Esta seda, todavía limpia, es consumida por la araña, lo que le representa un considerable ahorro energético.
Las tarántulas no tejen redes como las arañas.
 
 
El corazón se encuentra por debajo de la superficie del abdomen, mientras que el sistema nervioso se ubica en la parte ventral, o sea por la parte de abajo. Un inconveniente del sistema circulatorio de las tarántulas es que es un sistema abierto, esto quiere decir que su sangre fluye por medio de arterias y venas y no poseen capilares, por lo que si alguna de ellas llegara a sufrir una lesión abierta, se desangrará mucho mas rápido que otros animales.
 
Los pedipalpos, semejantes a otro par de patas, son pequeños en las hembras, y en los machos, su extremidad está convertida en un órgano copulatorio llamado bulbo. Los bulbos se desarrollan hasta la última muda, que ocurre cuando la tarántula ha alcanzado su mayor tamaño. El macho utiliza estos bulbos que llena con esperma que será depositado al copular con la hembra.
 
El tamaño y forma de las patas (cuatro pares) varían, en ocasiones, el primer par puede tener espinas bien dotadas que funcionan como órgano de captura; sobre las patas hay pelos (tricobotrios) sensoriales.
 
Los colores dependen de la naturaleza química de su exoesqueleto, tonos que varían desde el rojo, amarillo verde y negro; algunas otras blancas o bien doradas o plateadas debido a los depósitos de guanina. Pero estos colores están en relación al mimetismo, que en la mayoría, imita la forma y el color de las presas o el entorno.
 
HÁBITAT
 
Su hábitat en la naturaleza son cortas madrigueras, si son moradoras de suelos las hacen en la tierra, en troncos tirados, entre rocas, etc., si son escaladoras de árboles, como el nombre lo dice las hacen en los árboles o plantas, ya sea en bosques praderas o marjales según la especie. Las últimas son más delgadas y veloces que las primeras, ambas tapizan toda su madriguera con seda, en el caso de las de suelo dejan en toda la entrada a la madriguera hilos colgados para percibir las vibraciones que emiten los hilos cuando se acerca demasiado un posible alimento.
 
ALIMENTACIÓN
 
Todas las arañas son carnívoras, no comen mas que presas vivas, y cada especie posee su propio método de caza. Algunas utilizan trampas, otras atacan directamente a sus presas. La digestión del alimento es en parte extracorporal. Los jugos digestivos, expulsados y después reabsorbidos, varían según cada especie, ; algunas arañas mastican lateralmente a la presa, otras agujeran el tegumento y adsorben el contenido de la presa que queda aparentemente intacta.
 
LA MUDA
 
El crecimiento de las arañas se produce mediante las mudas. La piel de la araña está cubierta de una capa dura, llamada cutícula, La araña debe de esconderse en un lugar retirado y colocarse en una posición en particular (con la cabeza hacia el suelo e inmovilizada), una vez preparada, la antigua cutícula comienza a desprenderse lentamente por todo el cuerpo, la araña permanece inmóvil durante algún tiempo.
 
Todas las arañas sufren varias mudas durante su existencia. El proceso de muda es muy costoso de energía y debilita considerablemente a la araña, además de que es un momento de alto riesgo para ella, ya que es incapaz de huir o de picar y debe de esperar varios días para alimentarse de nuevo, hasta que su cuerpo haya adquirido su consistencia normal. Durante éste proceso la araña puede llegar a morir.
 
SEXO
 
El tiempo de vida promedio en las tarántulas macho, solo llega a ser de uno a dos años; mientras que las hembras pueden vivir de 10 a 30 años.
Para conocer el sexo de una tarántula existen diferentes métodos; el primero, en un macho adulto se reconocen un par de estructuras llamadas espuelas tibiales, las cuales se encuentran en las patas anteriores, los pedipalpos.
 
Otro método consiste en determinar la forma y el tamaño de los quelíceros (colmillos), en la hembra, estas estructuras son más grandes y bulbosos que en los machos, en los cuales aparecen más delgados.
 
Es posible observar el sexo de la tarántula cuando presenta la muda del exoesqueleto; esta estructura está compuesta por dos capas, la endocutícula y la exocutícula, la primera es reabsorbida antes de la muda, pero la exocutícula es mudada junto con estructuras como la espermateca de la hembra, que es el órgano donde almacena los espermatozoides.
 
Cuando ocurre la muda de piel, la exocutícula de las patas y del cefalotorax, aparece gruesa, mientras que la parte del abdomen es delgada, el par de espermatecas de la hembra se puede poner de manifiesto usando una solución de alcohol, la cutícula abdominal puede ser examinada bajo lente para confirmar o descartar el sexo.
 
TARÁNTULAS DE MÉXICO
 
Dentro de las especies de tarántulas más importantes en México se encuentra el género Brachypelma distribuída en toda la franja sur del país; pero se les puede encontrar prácticamente cualquier parte, desde zonas desérticas hasta templadas o tropicales y en diferentes altitudes y latitudes.
 
Brachypelma uaratum
Brachypelma vagans
Brachypelma smithi
Brachypelma boehmei
Brachypelma emilia
Brachypelma epicoreanum
Brachypelma klaasi
Brachypelma ruhnaui
Brachypelma schoroederi
Brachypelma verdezi
 
 
 

 
 
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